Ben-Hur

Este viernes llega a las pantallas españolas una nueva versión de la famosa novela escrita por Lewis Wallace en 1880. Será su cuarta adaptación cinematográfica, tras las estrenadas en la época muda -en 1907 y 1925-, y la célebre cinta de 1959 dirigida por William Wyler y protagonizada por Charlton Heston.

La sombra de la película de Wyler es alargada, pues ha aguantado muy bien el paso del tiempo y aún impresiona su secuencia de las galeras y, por supuesto, su famosa carrera de cuadrigas. Además, los once premios Óscar que se llevó todavía no han sido superados, aunque sí igualados en dos ocasiones.

A este nuevo largometraje lo han recibido en Estados Unidos con más palos que aplausos entre los críticos. Narra la gran rivalidad que nace entre Judá Ben-Hur, perteneciente a una familia noble judía, y el romano Messala, a causa de un incidente fortuito que acaba bruscamente con la camaradería que ambos tenían. Se trata de una historia sobre amistad, poder, venganza y perdón.

En la obra de Wallace tienen mucho peso Jesús de Nazaret y su mensaje de perdón, de hecho su título es Ben-Hur: Una historia sobre Cristo. El autor norteamericano, asimismo, incorporó varios elementos épicos que hacen muy atractivo su libro para el séptimo arte, como la mencionada carrera de cuadrigas, que ahora podremos ver con un gran despliegue de efectos especiales.

El guion lo han elaborado Keith R. Clarke y John Ridley, quien firma su segundo trabajo tras un prometedor debut con Camino a la libertad. El reparto no cuenta con actores demasiado conocidos, a excepción del veterano Morgan Freeman y, en menor medida, del brasileño Rodrigo Santoro, que interpreta a Jesús. El protagonismo ha recaído en Jack Huston, que es el nuevo Ben-Hur, y en Toby Kebbell, como Messala.

Al frente de la producción, que ha costado unos cien millones de dólares, ha estado el realizador Timur Bekmambetov. Al ser cuestionado en una entrevista en Collider sobre la conveniencia de esta nueva adaptación, declaró que también Romeo y Julieta y Hamlet, entre otras, habían sido trasladadas al cine en varias ocasiones.